In English, there are words that are used in questions very often. The words “who,” “what,” “where,” “when,” “why,” and “how” also have Japanese counterparts.

> だれ・だれの

だれ translates to “who,” while だれの translates to “whose.”

Kanji Hiragana English
あの人は誰ですか? あのひと は だれ ですか? Who is that person over there?
誰の本ですか? だれの ほん ですか? Whose book is it?

> なに・なん

なにand なんboth translate to “what.”

Kanji Hiragana English
この問題の答えは何ですか? この もんだい の こたえ は なんですか? What is the answer to this problem?
何していますか? なに していますか? What are you doing?

> どこ

どこ translates to “where.”

Kanji Hiragana English
トイレはどこですか? トイレ は どこですか? Where is the toilet?
ここはどこですか? ここはどこですか? Where am I?

> いつ・なんじ

いつ translates to “when.” なんじ translates directly to “what time,” but can also be used as “when” when dealing with the time.

Kanji Hiragana English
学校は何時始まりますか? がっこう は いつ はじまりますか? When does school start?
図書館は何時に閉まりますか? としょかん は なんじ に しまりますか? When (what time) does the library close?

> なぜ・どうして

なぜ and どうしてboth translate to the word “why.” Generally どうして could be considered more polite than なぜ.

Kanji Hiragana English
なぜですか? なぜですか? Why is it?
どうして笑っていますか? どうして わらって いますか? Why are you laughing?

> どうやって・どのほうほう

どうやって and どのほうほう both translate to the word “how.” Generally どのほうほうis considered more polite than どうやって.

Kanji Hiragana English
どの方法を使いましたか? どのほうほう を つかいましたか? How did you do it?
どうやってクッキーを焼きますか? どうやって クッキー を やきますか? How do you bake cookies?