Date and Time

All dates and time format in Japan follows YYYY/MM/DD HH:MM:SS format.

The year is also simple, as it consists of saying the year number and adding 年 (ねん). There are two ways to denote the year, however. The first is the aforementioned method of just saying the actual number. The other version is based off of when emperors gain the throne. Since 1989, we’ve been in the Heisei (平成) era until 2019. The previous era from 1926-1989 was the Shōwa (昭和) era. Heisei (平成) ended in 2019 as the previous emperor Abdicated. 

The name Reiwa (令和) of a new era name has been announced. You can find the current Reiwa (令和) year by subtracting 2019 from the current year.


English Kanji Hiragana Period
Reiwa 令和 れいわ 2019~
Heisei 平成 へいせい 1989~
Shōwa 昭和 しょうわ 1926~
Taishō 大正 たいしょう 1912~
Meiji 明治 めいじ 1868~
Edo 江戸 えど 1603~



After learning numbers, we can transit into learning dates and times. All of the months consist of the number of the month, followed by 月 (がつ).

English Kanji Hiragana Old Japanese
January 一月 いちがつ 睦月(むつき)
February 二月 にがつ 如月(きさらぎ)
March 三月 さんがつ 弥生(やよい)
April 四月 しがつ 卯月(うづき)
May 五月 ごがつ 皐月(さつき)
June 六月 ろくがつ 水無月(みなづき)
July 七月 しちがつ or なながつ 文月(ふみつき)
August 八月 はちがつ 葉月(はづき)
September 九月 くがつ 長月(ながつき)
October 十月 じゅうがつ 神無月(かんなづき)
November 十一月 じゅういちがつ 霜月(しもつき)
December 十二月 じゅうにがつ 師走(しわす)


Most days are also written in the standard form of the day number followed by 日 (にち). However, there are exceptions to this for days 1-10, the 14th, the 20th, and the 24th.

English Kanji Hiragana
1st 一日 ついたち
2nd 二日 ふつか
3rd 三日 みっか
4th 四日 よっか
5th 五日 いつか
6th 六日 むいか
7th 七日 なのか
8th 八日 ようか
9th 九日 ここのか
10th 十日 とおか
11th 十一日 じゅういちにち
12th 十二日 じゅうににち
13th 十三日 じゅうさんにち
14th 十四日 じゅうよっか
15th 十五日 じゅうごにち
16th 十六日 じゅうろくにち
17th 十七日 じゅうしちにち
18th 十八日 じゅうはちにち
19th 十九日 じゅうくにち
20th 二十日 はつか
21st 二十一日 にじゅういちにち
22th 二十二日 にじゅうににち
23th 二十三日 にじゅうさんにち
24th 二十四日 にじゅうよっか
25th 二十五日 にじゅうごにち
26th 二十六日 にじゅうろくにち
27th 二十七日 にじゅうしちにち
28th 二十八日 にじゅうはちにち
29th 二十九日 にじゅうくにち
30th 三十日 さんじゅうにち
31st 三十一日 さんじゅういちにち


Time format is the same as western format of HH:MM:SS. The hour is the number followed by 時 (じ), the minutes are the number followed by 分 (ぷん or ふん). The second is the number followed by 秒 (びょう).

For Minutes, 分 (ぷん or ふん, depending on the preceding number) From 1-10, there is a pattern of the usage of ぷん andふん. This pattern repeats for the higher digit numbers as well.

AM is written as 午前(ごぜん) before the time and PM is written as 午後(ごご) before the time. 1:20 AM is written, 午前一時二十分(ごぜんいちじにじゅっぷん) 24 hour format is also used in Japan.



English Kanji Hiragana
12:00 十二時 じゅうにじ
1:00 一時 いちじ
2:00 二時 にじ
3:00 三時 さんじ
4:00 四時 よじ
5:00 五時 ごじ
6:00 六時 ろくじ
7:00 七時 しちじ
8:00 八時 はちじ
9:00 九時 くじ
10:00 十字 じゅうじ
11:00 十一時 じゅういちじ


English Kanji Hiragana
1:00 一分 いっぷん
2:00 二分 にふん
3:00 三分 さんぷん
4:00 四分 よんぷん
5:00 五分 ごふん
6:00 六分 ろっぷん
7:00 七分 ななふん
8:00 八分 はちふん
9:00 九分 きゅうふん
10:00 十分 じゅっぷん