Existence Verbs

In Japanese, when speaking/writing, the verb will always come at the end of the sentence, with the subject towards the beginning. A common set of verbs that are used are verbs that indicate that the subject of the sentence exists. This is the simplest sentence structure. The three verbs that indicate existence, in their non-past polite forms are:

です います あります

 From this, we can get the past forms by simply changing the ending of the verb.

By changing to した from す we get the past affirmative form.

でした いました ありました

> です

loosely translates to ‘is’ or ‘to be.’ This is a very loose translation, as ですhas many usages.

Example of ですused in its positive form:

Kanji Hiragana English
私は 大学生です。 わたし は だいがくせい です。 I am a college student.

All verbs also have a negative form – which in the case of です, isではありません.

Kanji Hiragana English
私は 高校生ではありません。 わたし は こうこうせいでは ありません。 I am not a high school student.

> います

います indicates the existence of a living subject.

Example of います used in its positive form:

Kanji Hiragana English
私の犬はベッドの上にいます。 わたし の いぬ は ベッド の うえ に います。 My dog is on top of the bed.

The negative form of います is いません.

Kanji Hiragana English
私の犬は外にいません。 わたし の いぬ は そと に いません。 My dog is not outside.

> あります

あります indicates the existence of an inanimate object.

Example of あります used in its positive form:

Kanji Hiragana English
本は机の上にあります。 ほん は つくえ の うえ に あります。 The book is on top of the desk.

The negative form of あります is ありません.

Kanji Hiragana English
机の上に本がありません。 つくえ の うえ に ほんが ありません The book is not on the desk.